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英国ARM将回归主业半导体设计业务 剥离物联网业务

作者:admin 发布时间:2020-08-24

英国半导体制造商ARM控股公司将回归其主业半导体设计业务。2016年软银集团(SBG)收购了该公司。虽然ARM将业务领域从主要的智能手机业务扩展到了服务器等,但曾经寄予希望的“物联网(IoT)”业务难以增长,因此决定2020年秋季剥离该业务。虽然软银集团考虑将ARM上市,但中美摩擦却让经营发生变化。

6月,日本的富士通和理化学研究所开发的超级计算机“富岳”时隔8年半再次在全球运算速度排名中摘得桂冠。“16万个CPU(中央处理器)同时运行,几乎所有芯片都是ARM产品”,软银集团会长兼社长孙正义在股东大会上强调,ARM在富岳上发挥了核心技术作用。

软银集团于2016年以3.3万亿日元的价格收购了ARM。其业务模式是向客户企业提供芯片设计图,由此获得授权收入。芯片制造商利用设计图和软件,就可开发出芯片。ARM的主力业务是智能手机芯片设计,在这一领域占据9成份额,最近几年一直在扩大销售对象。

例如,富岳等超级计算机便是其中之一。美国的云业务子公司于2019年底发布消息称,使用ARM的设计图开发服务器之后,云处理能力提高了65%。

2019年,使用ARM设计图的半导体芯片出货量达到228亿个,比2016年增加3成。ARM为扩大业务,不断增加投资,2019年度的调整后EBITDA(息税折旧摊销前利润)达到2.76亿美元,仅为2016年度的约3成。2016年度至2019年度期间,该公司员工数量增加4成,固定费用负担增加。

孙正义将掌握物联网领域主导权的重点放在了ARM上。ARM在2018年通过收购大数据分析公司美国Treasure Data,强化了物联网业务。但ARM的物联网业务似乎并没有步入正轨。

因此,ARM于7月上旬表示,将剥离物联网业务,准备在9月底将其移交给软银集团的其他企业。如果ARM回归主业,不仅可以将经营资源集中在半导体芯片设计业务上,而且能从外部更简单地计算出ARM的企业价值,有助于软银集团对ARM进行首次公开募股(IPO)。

孙正义一直表示要将ARM上市。受新冠病毒疫情的影响,10万亿日元基金“愿景基金”的投资对象的企业价值减少,导致软银集团的业绩下滑。正因为如此,才更需要让ARM的投资成果尽快显现出来。2020年3月以后,为了确保现金储备和改善财务,软银集团实施了4.5万亿日元的资产出售计划。ARM的股份最初并非出售对象,但美国《华尔街日报》7月14日报道称,“软银集团正在考虑对持有的ARM股份进行IPO或者部分甚至完全出售”。

中美摩擦带来的地缘政治风险很有可能对未来的IPO计划等投下阴影。关于ARM的中国合资公司“ARM中国”,中国政府系基金等企业联合体拥有其51%的股份。分析认为该合资公司成立的背景是中国政府希望引进先进技术。中国合资公司的动向也很引人注目。

6月,ARM英国总部以“已证实存在不当行为”为由,宣布罢免ARM中国公司首席执行官(CEO)吴雄昂的职务,但合资方否认了这一消息,局面陷入混乱。ARM在半导体行业的存在感不断提高,其企业价值会受到中美动向的巨大影响,软银集团的选择余地可能会缩小。